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L'Institut Pasteur vend le Château des Ravatys

L'Institut Pasteur vend le Château des Ravatys

Economie Publié le ,

C'est l'un de ces endroits qui comptent sur la carte de la région, de ces hauts-lieux ayant nourri l'histoire du vignoble et façonné l'image du Beaujolais. Epousant amoureusement les courbes du mont Brouilly du village de Saint-Lager jusqu'à la cime de la colline, le Château des Ravatys et son prestigieux domaine s'apprêtent à être mis en vente par l'Institut Pasteur. La fondation à but non lucratif est propriétaire de ce vaste ensemble depuis un leg remontant à 1937. Il n'est pas farfelu d'affirmer que cette décision fait figure d'événement en Beaujolais, et qu'elle ne devrait pas manquer de susciter un vif intérêt dans le paysage viticole hexagonal.

Il faudra s'acquitter de 6,9 M€ pour s'offrir un domaine viticole d'une trentaine d'hectares au potentiel affirmé, ainsi que les vastes bâtiments et le clos accueillant toute l'année mariages, visites de touristes et séminaires.

Basée à Belleville-en-Beaujolais et spécialiste de la négociation de propriétés viticoles et de demeures de prestige, l'agence Vinea Transaction Bourgogne Beaujolais a été mandatée par l'Institut Pasteur pour trouver un acheteur. Les premières visites devraient débuter à la mi-juin.

Le choix de la raison

Frédéric Grosjean, directeur du patrimoine et des legs à l'Institut Pasteur à Paris, ne cache pas « un certain pincement au cœur » au moment pour la célèbre fondation de se décider à se séparer du Château des Ravatys. « Nous sommes attachés à ce lieu magnifique, qui a accompagné l'histoire de l'Institut Pasteur. La décision a été difficile à prendre », confie-t-il, précisant que le choix avait été acté avant le début de la pandémie de Covid-19.

Les raisons du cœur ne pouvaient se substituer plus longtemps à la rationnalité scientifique. "L'Institut Pasteur mène depuis plusieurs années une réflexion au plan national pour concentrer tous les besoins d'investissement pour la recherche. Le produit de la vente ira à 100 % au financement de la recherche », assure-t-il.

« Produire du vin n'est évidemment pas la mission première de l'Institut Pasteur. Nous avons maintenu l'effort pendant plus de 80 ans, avec une qualité très souvent citée et reconnue, une force à l'export, une diversification avec le rosé, un domaine en cours de conversion en bio. Et puis il y a ces bâtiments, ce très beau parc… Mais aujourd'hui le Château des Ravatys a besoin de moyens financiers pour se renouveler", justifie Frédéric Grosjean, n'éludant pas la question du mélange des genres entre promotion de l'alcool et santé, exercice périlleux qui fait parfois grincer des dents jusqu'en interne.

Au Château des Ravatys, c'est la fin d'une époque qui s'annonce, mais sans doute pas la fin d'une riche histoire. Ne reste plus qu'à trouver qui voudra bien écrire la suite.

Les chiffres clés

- 56 hectares (ha) de propriété, dont 28 ha plantés en vigne (20 ha en appellation côte-de-brouilly et 8 ha en brouilly, chiffres 2019).

- 5500 m2 de bâtiments

- 150 000 bouteilles de potentiel annuel de production pour l'Institut Pasteur (hors métayages).

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