AccueilSociétéJosé Emperaire (1912-1958), l'amoureux de la « terre de feu »

José Emperaire (1912-1958), l'amoureux de la « terre de feu »

Emperaire nait le 10 mars 1912 à Semons, dans le département de l’Isère.

ActualitéSociété Publié le ,

Après des études passées à l’Institut d’Ethnologie, il s’engage sur la voie de la recherche spécialisée, en participant notamment à l’étude des mouvements préhistoriques en France et en complétant sa formation à la faculté de Lyon, ainsi qu’au musée de l’Homme. Les représentants de ce dernier vont alors le charger d’une mission ethnographique en Patagonie occidentale ; l’amorce d’une véritable histoire passionnelle entre le jeune archéologue et la « Terre de feu »… Ce premier séjour s’effectuera de décembre 1945 jusqu’en août 1948. Circulant le long des archipels sur un voilier de sept mètres, José Emperaire va y effectuer l’étude ethnologique, linguistique et anthropologique des derniers groupes survivants de Fuégiens, notamment de la tribu des Alakaluf. En compagnie du Dr Robin, il réalise également une première prospection et des fouilles au coeur des gisements archéologiques du détroit de Magellan.
Rentré en France, il ne pense déjà qu’à repartir. La Patagonie chilienne lui ouvre à nouveau ses portes en juin 1951, où il poursuit ses recherches archéologiques jusqu’en novembre 1953. Au cours de cette campagne, de nombreux sites vont alors être fouillés ou reconnus ; c’est également à cette période qu’entre un acteur majeur de la vie d’Emperaire : sa femme, Annette Laming, également ethnologue, qui le rejoint en octobre 1952 et qui va désormais participer à presque toutes ses missions ultérieures. De retour en France, il entreprend une compilation de l’ensemble des documents réunis. Mais bientôt, à la demande du professeur Paul Rivet, il s’embarque à nouveau pour le Brésil, afin d’étudier les « sambaquis », traces d’anciens sites d’habitations des hommes préhistoriques. .../...


(1) Journal de la Société des Américanistes, Guy de Beauchêne, 1959, volume 48.


Lire la suite dans le Tout Lyon Affiches n° 5106 du samedi 21 juin 2014

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