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Evasion : Clermont-Ferrand-Chaîne des puys / Au-dessous des volcans

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Evasion : Clermont-Ferrand-Chaîne des puys / Au-dessous des volcans
Vue depuis le puy de Dôme sur une partie de la chaîne des puys (80 volcans)

On a coutume de vanter les escapades « city break » à moins de deux heures d'avion de l'aéroport Lyon-Saint Exupéry. C'est sûrement très bien, quoique le bilan carbone de ce mode de transport commence à sérieusement poser question, jusqu'au gouvernement qui va taxer les billets en 2020. Cependant, à moins de deux heures de… route de Lyon (1 h 30 de Saint-Etienne, 2 h 50 de Grenoble) se trouve notre voisine, la capitale des Arvernes, l'Auvergnate Clermont-Ferrand et la chaîne des puys.

On peut aussi choisir de se rendre à Clermont par avion (privé !), mais il est plus simple et moins onéreux de s'y rendre en voiture par l'agréable trajet de l'A89, avec sa circulation fluide, loin des bouchons de l'A7, et de traverser les monts de Tarare, une partie du parc naturel du Livradois-Forez pour déboucher sur la plaine de Limagne et apercevoir le puy de Dôme qui domine et semble protéger l'agglomération clermontoise. L'accès en Flixbus est également très pratique, moins cher et plus rapide que le train.

Clermont-Ferrand, rue des Gras (©ES)

La notoriété intra-régionale de l'Auvergne et la connaissance de Clermont-Ferrand par les Auralpins ont largement bénéficié (on le constate depuis 4 ans) de la fusion administrative des deux régions issue de la loi du 16 janvier 2015. Et le phénomène fonctionne aussi dans le sens Auvergnats vis-à-vis des ex-Rhônalpins.

Une fois dans le périmètre clermontois, globalement et même si des navettes bus existent, il est tout de même conseillé de se déplacer en voiture pour découvrir les grands sites. La ville est dotée de bons hôtels, et Clermont-Ferrand semble plutôt calme et sereine. Cependant, pour déconnecter au maximum, on conseillera l'hébergement à l'extérieur pour une nuit ou deux (trois jours-deux nuits semblent une période minimum pour découvrir les environs, lire nos conseils hébergements et restauration).

De statut métropole (depuis 2018), Clermont-Auvergne est une « petite grande ville » à taille humaine (300 000 habitants), il est assez facile de circuler vers les extérieurs et de regagner l'agglomération en voiture. De sorte qu'un séjour mi-urbain/mi-nature est parfaitement envisageable. On peut indifféremment commencer par le côté urbain ou le côté nature et volcans. La météo sera sûrement le meilleur facteur d'aide à la décision. D'évidence, de décembre à février, on passera plus de temps en ville.

Une découverte du centre historique s'impose ; on conseille les visites guidées de l'office de tourisme (place de la Victoire) où l'on s'aperçoit que la conversation/questions-réponses, avec un guide ne sera jamais remplacée par un audioguide. On peut en parallèle suivre le circuit fléché à l'effigie de trois personnages historiques universels : Vercingétorix, le pape Urbain II et Blaise Pascal. L'enchevêtrement architectural du Moyen Âge à nos jours en passant par la Renaissance et les XVIIe-XVIIIe siècles saute aux yeux.

De la place de la Victoire à la place de Jaude, en passant par l'incontournable Notre-Dame-de-l'Assomption, la cathédrale gothique gris anthracite, construite avec la pierre de Volvic, et l'église Notre-Dame du Port, la déambulation emprunte les petites rues et les placettes, bien garnies de bars, de boutiques, de commerces de bouche, jusqu'au marché Saint-Pierre où l'on trouve de fameux produits régionaux. Côté spécialités locales, dans le vieux Clermont, rue des Chaussetiers, pour le coup d'œil et pour le coup de fourchette, il faut passer par le « 15-13 » (date de la construction de l'immeuble Renaissance), et son emblématique truffade à base de tomme de cantal et de pommes de terre.

La partition entre les deux « quartiers » de la ville, Clermont et Montferrand, qui dura jusqu'en 1731, est peu sensible aujourd'hui pour le visiteur, mais elle existe encore à travers une mairie décentralisé et des représentants dédiés au conseil municipal. Montferrand est marqué par les installations de Michelin dès le début du XXe siècle. Le stade Marcel-Michelin y est le siège du prestigieux club ASM-Clermont-Auvergne. Outre la saison sportive que l'on connaît, le club propose des sessions de team-building très prisées des entreprises d'Auvergne-Rhône-Alpes, ce qui se concilie très bien avec un séminaire dans un établissement de la région.

Autre point d'intérêt incontournable : « L'Expérience Michelin », un musée d'une richesse évocatrice incroyable, ou un retour sur plus de 100 ans d'histoire industrielle qui se confond avec l'histoire des transports, du tourisme, de la gastronomie, et l'histoire générale du pays et au-delà.

Visite volcanique

Notre album photos, du sommet du puy de Dôme au parc Vulcania

Vulcania (©ES)

L'Auvergne, ce sont les Volcans, et l'accession en 2018 de la chaîne des puys et de la faille de Limagne au label Unesco est une preuve supplémentaire de la valeur inestimable du patrimoine naturel de la région, premier du genre à accéder à ce label dans l'Hexagone.

Pour entrer dans ce monde des volcans, pour acquérir ou développer un vernis culturel sur le sujet, il est préférable de commencer par une visite de Vulcania. A 15 minutes du centre de Clermont-Ferrand, le parc, qui nécessite une journée d'exploration, propose une lecture scientifique à plusieurs niveaux, depuis l'enfant de 3-5 ans jusqu'à l'ado et l'adulte.

L'univers de la volcanologie, la compréhension des volcans est popularisée dans un parc d'attraction, pour l'instant sans manège (un projet de roller coaster sur le thème des Volcans est dans les cartons pour se concrétiser dans les toutes prochaines saisons). Un planétarium est aussi dans les plans de Vulcania pour établir le lien entre volcans et planétologie. Vulcania s'apparente aux parcs d'attractions tels que le Futuroscope pour son sérieux scientifique comme pour sa dimension ludique indispensable pour un concept grand public. Il s'apprête à proposer à moyen terme des hébergements sur site.

Des nocturnes avec spectacle ont lieu en été. Un cratère fumant est reconstitué sur une trentaine de mètres de profondeur, de même que le cône géant qui trône au centre du parc donne la sensation de se trouver au cœur du volcan. La grande salle de cinéma diffuse un documentaire sur l'aventure spatiale de Thomas Pesquet, et un autre sur les volcanologues et leurs drones. De nombreuses attractions plongent le visiteur dans le monde des volcans, des coulées de lave et des explosions volcaniques… L'ensemble des attractions a été enterré, de sorte que rien ne vienne polluer visuellement le paysage depuis les hauteurs des puys environnants.

Ensuite, il est incontournable de monter au puy de Dôme (à 15-20 minutes du centre-ville), et d'y apprendre que si ce volcan ne présente pas de cratère, c'est qu'il a explosé.

La montée en train à crémaillère (15 minutes) permet de découvrir progressivement le paysage de la ville de Clermont, de la chaîne des puys jusqu'au Puy de Sancy (50 km de Clermont), la faille puis la plaine de Limagne, et au fond les monts du Forez. Au sommet, ni les voitures, ni… le Tour de France n'y montent plus depuis des années, préservation du lieu oblige. On peut y faire le tour à 360 degrés sur des chemins balisés (visites guidées conseillée). On y verra de haut le volcan du Pariou et son cratère verdoyant, rendu célèbre par la publicité Volvic et Zinédine Zidane.

Au sommet, le puy de Dôme propose des formules restauration depuis le snacking jusqu'à une cuisine à la carte bien fournie. On peut aussi apporter son pique-nique. On peut accéder aussi au sommet du puy de Dôme à pied (en une heure environ), par deux chemins différents : celui des Muletiers (difficile) et le celui des chèvres (plus facile) qui emprunte une autre face du puy. Pour les autres randonnées, on peut se référer aux guides du Département. Par ailleurs, la route de Clermont à Vulcania, via Orcines, présente plusieurs parkings avec départs de balades.

Idées d'hébergement

Volcalodges

Voir notre album photos : https://www.le-tout-lyon.fr/galeries-photos/volca-lodges-53.html

C'est en 2011 que le couple Tixier a acheté ce hameau en ruine et à l'abandon depuis 20 ans sur la commune de Saint-Pierre-le-Chastel, au lieu-dit Tournebise. Rien que le nom est tout un poème ! C'est un groupe de maisons, avec grange, bâtiment agricole, maisons d'habitation… Le tout en pierre du pays, et envahi par la végétation...

En sept années de travail d'arrache-pied, Lionel et Cécile, qui ont quitté leur ancienne vie professionnelle pour ce projet, en ont fait un lieu accueillant, un ensemble d'une dizaine de lodges cosys, des chalets, tous différents, éco-construits à 85 % de bois et matériaux locaux, avec toits végétalisés. L'ancienne et immense grange abrite la réception, une boutique de produits locaux et le restaurant. On trouve aussi un jacuzzi chez Volca'Lodges pour parfaire ce moment de détente hors du temps, et déconnecté de la vie urbaine.

A 10 km du puy de Dôme, visible depuis la propriété, les Tixier offrent à leur clientèle une expérience « zéro effort » comme le dit Lionel, avec possibilité de prendre son panier repas dans son lodge, où de venir déguster les mets du terroir au restaurant « Marceline, Edgar &Cie ». Deux voiturettes de golf sont à disposition pour desservir les lodges et porter les bagages. Possibilités de randonnées au départ même du village.

A noter que Volca'Lodges développe l'offre séminaires (ou réceptions familiales) et propose trois espaces à géométrie variable, avec cuisine d'envoi, d'une capacité jusqu'à 40/50 personnes.

Lodges de 98 à 225 € la nuit, de 2 à 5 personnes. Restaurant : menu à 29 €

Archipel Volcans

Voir notre album photos : https://www.le-tout-lyon.fr/galeries-photos/archipel-volcans-54.html

Archipel Volcans est aussi une aventure individuelle de professionnels locaux, ce qui témoigne au passage d'une nouvelle offre de la région clermontoise en termes de résidence hôtelière de tourisme. Et, en regard de cette offre, une demande à la hauteur : « Une clientèle d'Auvergne-Rhône-Alpes en hausse, témoigne la directrice Sylvie Ligoux ». Avec son conjoint Philippe Montel, qui est par ailleurs, gérant du site du volcan de Lemptegy, ils ont repris un petit établissement qu'ils ont entièrement rénové et agrandi en quelques mois, pour ouvrir Archipel Volcans en mars 2017, aujourd'hui classé 3* et gîte 4 épis.

Ils ont ajouté des chambres neuves (19, capacité 78 couchages) une salle de séminaires et/ou réception (70 m2 jusqu'à 90 personnes). A 15 minutes du centre de Clermont-Ferrand, en bordure du village de Laschamps, l'établissement a vu sur le puy de Dôme depuis le restaurant, sa terrasse et de la plupart des chambres équipées de balcon. La pleine nature jouxte la propriété, vous pourrez même aller donner une caresse à l'âne gris qui séjourne paisiblement sur la parcelle qui touche la terrasse de l'hôtel.

Côté restaurant, Archipel Volcans vous servira une excellente truffade, un hamburger garni de viande du terroir, un plateau de fromages généreux et un vin d'Auvergne, entre autres gourmandises issues de la filière courte de la région.

Hébergement de 65 à 190 € (suite 6 personnes en haute saison) - Restauration : salades à 11,50 €, plats chaud à 13 et 15 € - Possibilité pension complète et demi-pension




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