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Elkem Silicones investit 25 M€ dans un nouveau centre de R&D

le - - Industrie

Elkem Silicones investit 25 M€ dans un nouveau centre de R&D
Olivier Sidler (A-sid Design) et Amma Architecte - Le nouveau centre R&D devrait être opérationnel fin 2020.

Le fabricant mondial de silicones construit à Saint-Fons un bâtiment collaboratif de 6 000 m2 pour permettre à ses 130 chercheurs lyonnais de développer les silicones du futur.

L'aéronautique, l'automobile, la construction, les biens de consommation, l'énergie, la santé, l'hygiène corporelle… Les silicones sont présents sur de nombreux marchés. « Nous avons une cinquantaine d'applications différentes pour nos silicones », confirme Frédéric Jacquin, directeur général d'Elkem Silicones. Cette chimie récente, née durant la deuxième guerre mondiale, connaît une croissance supérieure à 5 % par an portée par l'innovation. Les technologies d'impression 3 D et la bionique ouvrent ainsi de nouvelles portes.

Elkem Silicones, qui emploie 3 100 personnes dans le monde et réalise 1,3 Md€ de chiffre d'affaires, répartit ses activités entre la France avec notamment son siège social à Lyon, la Norvège et la Chine. Pour accompagner sa stratégie de croissance et développer les silicones de demain, notamment pour l'environnement et la santé, l'entreprise va doter ses équipes d'un nouveau centre de recherche. C'est sur son site historique de Saint-Fons que débutera en mars prochain la construction d'un centre R&D nouvelle génération.

D'une superficie de 6 000 m2, le bâtiment, dessiné par l'agence iséroise Amma Architecte, a été conçu pour favoriser le travail collaboratif. Fin 2020, il regroupera les 130 chercheurs lyonnais aujourd'hui répartis dans différents espaces. Deux ailes pourront venir se greffer à l'ensemble et augmenter, si besoin, la surface disponible afin d'accueillir de nouveaux projets de recherche et leurs équipes. « La R&D représente un budget annuel de 26 M€, dont 15 M€ en France, et emploie 300 personnes. Lyon est le centre d'excellence de cette activité R&D », souligne Sophie Schneider, directrice R&D, qui indique qu'Elkem Silicones dépose plus de 10 brevets par an et détient plus de 1 200 titres de brevets.

Ce projet, qui pérennise l'ancrage lyonnais d'Elkem Silicones, réjouit les élus. Nathalie Frier, maire de Saint-Fons, parle « d'un souffle nouveau pour un territoire qui s'était paupérisé ». David Kimelfeld, président de la Métropole de Lyon, a insisté sur le dynamisme global de la filière chimie à Lyon : « Les investissements pour la Vallée de la Chimie s'élèvent à plus de 400 M€ sur le mandat ».




Severine RENARD
Journaliste

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