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Cinéma - Lincoln : il était une fois l'amérique

Steven Spielberg n’est jamais aussi bon que lorsqu’il se penche sur l’histoire des Etats-Unis.

ActualitéSociété Publié le ,

Avec Lincoln, filmé sans concession, c’est la lutte pour l’abolition de l’esclavage qu’il aborde. Avec talent.

Les premières images donnent le ton. Hiver 1865 aux Etats-Unis. Confédérés et unionistes sont aux prises, des corps à corps dans la boue sous un ciel lugubre. Pas de quartier, pas de prisonniers. On achève les blessés. Depuis quatre ans, la guerre de Sécession endeuille le pays, opposant cinq états du sud à ceux de l’Union. L’enjeu : le maintien de l’esclavage pour les uns, son abolition pour les autres. L’abolition, c’est le combat que mène Abraham Lincoln.
C’est dans les coulisses du pouvoir que Steven Spielberg pose sa caméra. Il nous montre un Lincoln, à la vie familiale marquée par le décès prématuré de son fils Willie et la neurasthénie de Mary, son épouse, aux prises avec la rivalité entre républicains et démocrates. Une guerre en coulisses, tandis que les combats font rage sur le terrain. Obtenu par la ruse, le vote amène l’abolition, l’interdiction de l’esclavage et, à terme, la fin de la guerre de Sécession.
Le film, qui se concentre sur les débats de la Chambre des représentants et les manoeuvres du cabinet présidentiel, est dominé par l’interprétation de Daniel Day-Lewis. Un Lincoln plus vrai que nature : un rien de froideur, barbu et les joues creuses, le dos voûté et le chef coiffé de cet invraisemblable haut de forme. Une nonchalance feinte et la rigueur du caractère. On ne voit pas comment un Oscar lui échapperait. Sally Field, qui a pris des rondeurs, campe Mary, son épouse, et Tommy Lee Jones, portant perruque, est Thaddeus Stevens, l’élu républicain qui fit pencher la balance du bon côté. Par conviction et par amour. Ils se partagent les places d’honneur du casting.

Jacques Savoye

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